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Ethyleen

L'éthylène, parfois aussi appelé éthène, est un gaz incolore qui constitue une matière première importante pour la chimie organique. La matière première de base pour l'éthylène est le pétrole. Par raffinage, celui-ci est divisé en différents composants dont le naphta qui sera ensuite séparé par craquage en éthylène et autres hydrocarbures

Pour la majorité des matières plastiques, l'éthylène et d'autres hydrocarbures sont des composants indispensables. Cependant, la production de matières premières pour l'industrie des plastiques ne consomme que 4% de la production pétrolière. 91% du pétrole produit est brûlé sous quelque forme que ce soit notamment pour le chauffage et le transport

Contrairement aux autres plastiques qui dépendent à peu près à 100% du naphta, le PVC permet d'économiser cette matière première naturelle non-renouvelable car 57% de la masse du polymère de base PVC est fabriqué à partir de sel (source de chlore).